Células madre: una realidad palpable

Células madre: una realidad palpable

Las células madre abren posibilidades terapéuticas incalculables.

Las células madre abren posibilidades terapéuticas incalculables.

Esta semana se ha publicado en la prestigiosa revista Nature un trabajo sobre celulas madre realizado por científicos del Salk Institute (California) en colaboración con investigadores del Hospital Clínico de Barcelona.

En este estudio los investigadores describen un nuevo tipo de célula madre que abre la puerta para conseguir, en un futuro, el crecimiento de órganos de repuesto para humanos.

Incluso para las personas que no necesitan un transplante inmediato, pero que padecen enfermedades crónicas como la diabetes, podrían beneficiarse de esta nueva técnica.

Pero, aparte de la baja disponibilidad de órganos por la falta de donantes, existe el riesgo de que el sistema inmune del receptor rechace el nuevo órgano.

De ahí, la importancia de los resultados que publica este miércoles la revista Nature que revelan que en un futuro sería posible hacer crecer células humanas, tejidos y órganos en animales para reemplazar aquellos que estuvieran dañados por enfermedades como la diabetes, las insuficiencias hepática y cardiaca o por enfermedades renales. El doctor Juan Carlos Izpisúa-Belmonte, profesor del Laboratorio de Expresión Génica en el Salk Institute, dirige este trabajo que publica la revista Nature.

Estos investigadores han descubierto un nuevo tipo de célula madre que les ha permitido desarrollar la primera metodología confiable para la integración de células madre humanas en un embrión animal. Este hallazgo supone la superación de un obstáculo importante para conseguir, en un futuro, el crecimiento de órganos de repuesto para humanos.

Hasta ahora, las células madre utilizadas en los estudios científicos se clasificaban según su etapa durante el desarrollo embrionario. En este trabajo los investigadores han encontrado un tipo de células madre que se caracterizan por su localización en el embrión, es decir, que son específicas de una zona en concreto, y han visto que son más fáciles de cultivar en el laboratorio.

Así, han utilizado esta nueva característica espacial para integrar células madre humanas en embrión de ratón mediante su alineación con la posición correspondiente al embrión de destino.

La diferencia prometedora entre estas células orientadas en el espacio denominadas rsPSCs, y las células madre tradicionales es su capacidad por formar una quimera humano-ratón, una

Las células madre permitirán en un futuro no lejano realizar trasplantes sin necesidad de donante.

Las células madre permitirán en un futuro no lejano realizar trasplantes sin necesidad de donante.

combinación de células a partir de las dos especies. La capacidad de hacer crecer en tejidos humanos en otras especies -probablemente en cerdos- podría conducir a la creación de órganos de reemplazo para aquellos dañados por una lesión o enfermedad.

“Cuando se han intentado trasplantar tejidos animales a humanos, la incompatibilidad entre ellos ha llevado al rechazo”, señala Izpisúa-Belmonte. “Si pudiéramos hacer crecer órganos a través de una quimera utilizando las propias células madre del paciente, habría una mayor probabilidad de que los órganos se trasplantan con éxito”.

Esta posibilidad se ha acercado más a la realidad con los últimos avances en la generación de células madre a partir de células somáticas de los pacientes, que son aquellas que ya han dado lugar a un tipo específico de tejido, como la piel . Gracias a estos avances, los investigadores pueden ahora tomar células de la piel de una persona, transformarlas en células madre y luego convenció para convertirse en células específicas de un tejido diferente, como las del cerebro, el músculo o el páncreas. Debido a que las células tienen el mismo ADN que la célula original de la piel, los tejidos novedosos, en teoría, serían aceptados si se les devuelve al cuerpo como un órgano de reemplazo.

Así, los resultados no sólo proporcionan una nueva forma de estudiar el desarrollo humano temprano, sino que también ofrecen una nueva esperanza para el cultivo de tejidos y órganos humanos en un animal huésped.

En un futuro cada vez más cercano podremos ver cómo se pueden regenerar órganos enteros, incluidos la piel y por supuesto ¡ el cabello !.

Ramon Grimalt
Grimalt Dermatología
www.grimalt.net

2017-09-15T15:24:48+00:00