Es poden evitar les picades de medusa?

Alguns laboratoris farmacèutics promocionen cremes de protecció solar antimeduses. Un article recent fa una revisió sobre la capacitat de protecció que tenen les cremes solars contra les picades d’aquests molestos invertebrats marins.

Les meduses són animals marins que viuen en aigües obertes. Neden molt lentament i a la primavera i l’estiu són arrossegades cap a les costes per les corrents. Alguns anys tenim plaga de meduses i no sempre els científics es posen d’acord a l’hora de predir si el 2013 serà un any d’aquests o no.

Si es toquen, encara que siguin mortes, injecten una substància a la pell que produeix coïssor. El contacte amb els tentacles o amb les seves porcions, tant a l’aigua com a la sorra també pot causar molèsties.

La picada de medusa: En el moment en què es produeix la picada, la sensació és molt similar a la del dolor causat per una cremada. S’inicia una erupció a la pell urticariforme o vesiculosa. Habitualment, la reacció local desapareix als pocs dies, encara que en alguns casos el dolor perdura durant setmanes i la pigmentació residual pot ser evident durant mesos.

Com es produeix la picada: Els petits dards (nematocists) que es troben en els tentacles s’activen amb el contacte amb la pell. Però si la pell és molt relliscosa i no genera resistència, els dards no poden clavar-se i deixar anar el seu verí. Per tant una crema greixosa pot actuar com a mesura preventiva en casos de contacte lleu si és aplicada de forma generosa.

Evitar les picades: Tota mena de barrera que eviti el contacte de la pell amb la medusa és una bona forma de protecció. Les cremes solars, els banyadors que cobreixen el màxim de superfície corporal i altres robes com les samarretes tècniques són mesures que ens protegeixen del contacte amb els tentacles de les meduses.

Un estudi recent fet a noruega (Jellyfish a Noruega) demostra que hi ha cremes solars amb protecció antimeduses que tenen una capacitat superior a les cremes solars normals per evitar les picades.

Per contra, un altre estudi (Jellyfish Stings) fa una revisió de la literatura i les conclusions son que les cremes solars si son aplicades de forma correcta tenen una capacitat de protecció contra les picades de medusa semblant a les cremes “específiques antimeduses”.

La reacció que es produeix varia segons les característiques de la persona afectada. Especialment són sensibles totes les persones amb antecedents d’al·lèrgia, els atòpics, els que pateixen asma o malalties cardiovasculars i els nens. És molt important la quantitat de superfície corporal que rep l’impacte dels tentacles, l’espècie de medusa, i la zona del cos que es veu afectada.

Què cal fer si et pica una medusa:  Una vegada s’ha produït la picada:

• Sortir de l’aigua. No rascar-se ni fregar la zona afectada amb tovalloles o altres peces.

• Retirar de la pell (amb pinces o guants) les restes de tentacle, si són visibles.

• Rentar la ferida amb aigua salada. Mai no s’ha d’utilitzar aigua dolça, ja que activa les cèl·lules i augmenta la quantitat de toxina injectada. Si disposem d’amoníac podem fer-ne ús. En substitució pot usar-se l’orina humana. (veure video sobre aquesta peculiar conducta humana)

• Omplir una bossa de plàstic amb gel i aplicar-la com més aviat millor, durant uns 5 minuts, sobre la zona de la picada (mai no s’ha de posar el gel directament sobre la pell). Si la coïssor no es deté, s’hi pot aplicar fred una altra vegada, durant 5 minuts més.

• Per evitar la infecció de la ferida, s’aconsella l’aplicació sobre la pell d’un antisèptic (alcohol iodat) 3-4 vegades al dia, durant 48-76 hores.  Una crema suau de corticoide pot alleujar també la simptomatologia.

Aquestes mesures han de prendre’s com més aviat millor. Si les molèsties continuen o generen tremolors, nàusees, marejos o dolor intens, caldrà acudir a un centre sanitari.

En resum per evitar les picades de medusa, la roba tècnica per nadar o per protecció solar pot ser útil així com els vestits lleugers de neoprè.  Les cremes solars si són aplicades de forma generosa i les cremes específiques antimedusa tenen una eficàcia relativa i han de ser usades amb cautela.

Ramon Grimalt
Grimalt-Dermatologia

Per a llegir els dos articles en pdf:
Jellyfish a Noruega
Jellyfish Stings

2017-11-09T14:56:15+00:00